Nach dem Durchsickern von 500 Millionen LinkedIn-Benutzerdaten bleibt Web Scraping nach Ansicht von Experten ein unverzichtbares Werkzeug für echte Unternehmen

Von IPRoyal

Nachdem mehr als zwei Drittel der öffentlich verfügbaren Benutzerdaten von LinkedIn im dunklen Internet zum Verkauf angeboten wurden, hat das Unternehmen eine Erklärung abgegeben, in der alle Web-Scraping-Aktivitäten auf seiner Plattform verurteilt werden. Karolis Toleikis, CEO von IPRoyal, schlägt jedoch vor, dass solche Vorfälle nicht die Web-Scraping-Branche repräsentieren und es Möglichkeiten gibt, Scraping für legitime Geschäftszwecke einzusetzen.

21. April 2021. Nachdem mehr als eine halbe Milliarde seiner Mitgliederprofile auf dem Schwarzmarkt erschienen sind, hat LinkedIn eine Erklärung abgegeben , in der seinen Nutzern versichert wird, dass alle Parteien, die LinkedIn-Benutzerdaten zusammenfassen, gestoppt und zur Rechenschaft gezogen werden. Karolis Toleikis, CEO von IPRoyal – einem privaten Proxy-Anbieter – schlägt jedoch vor, zwischen böswilligen Akteuren, die Web-Scraping verwenden, um solche Vorfälle zu verüben, und echten Unternehmen, die die Technologie einsetzen, um fundiertere Geschäftsentscheidungen zu treffen, zu unterscheiden.

Am 8. April die Daten von 500 Millionen LinkedIn Nutzer wurden berichtet , zum Verkauf auf einer Hacker – Website aufgeführt wurden. Als Reaktion darauf vernachlässigte LinkedIn alle Sicherheitslücken, die besagten, dass die Informationen über Web-Scraping opportunistisch aggregiert wurden. Darüber hinaus bekräftigte das Unternehmen seine Verpflichtung , alle Dritten daran zu hindern, Daten von LinkedIn-Mitgliedern ohne die Zustimmung ihrer Benutzer zu sammeln.

Während es sich bei dieser Instanz um einen anonymen Akteur handelt, der versucht, durch den Verkauf der aggregierten Daten im dunklen Internet Gewinne zu erzielen, hat LinkedIn in der Vergangenheit auch rechtliche Schritte gegen öffentliche Unternehmen eingeleitet, die Analyseprodukte anbieten, die aus öffentlich verfügbaren LinkedIn-Benutzerinformationen erstellt wurden. Das wahrscheinlich bekannteste Beispiel ist der anhaltende Rechtsstreit zwischen LinkedIn und HiQ – einem Startup für Datenanalysen -, dem die Versuche von LinkedIn folgten, HiQ daran zu hindern, seine öffentlichen Benutzerinformationen zu aggregieren, und der dazu führte, dass das US-Gericht dem Startup erlaubte , seine Scraping-Operationen wieder aufzunehmen .

„Wenn unglückliche Vorfälle wie der am 8. April auftreten, wird die Praxis des Web-Scraping häufig mit verschiedenen Formen böswilliger Aktivitäten wie Hacking, Betrug und Informationsdiebstahl in Verbindung gebracht. Dies ist jedoch nicht das wahre Potenzial dieser Technologie. In Wirklichkeit sind es Web-Scraping-Anwendungen, die von echten Unternehmen verwendet werden und die das schnelle Wachstum der Web-Scraping-Branche vorantreiben “, sagte Toleikis.

Anschließend erläuterte er, wie Unternehmen von der Integration von Data Scraping in ihr Geschäftsmodell profitieren können. „Das Sammeln und Analysieren großer Datenmengen ist ein Prozess, mit dem Erkenntnisse über eine bestimmte Branche gewonnen oder zugrunde liegende Muster des Verbraucherverhaltens aufgedeckt werden sollen, die unsere Kunden normalerweise verwenden, um bessere Geschäftsentscheidungen zu treffen. Durch Daten-Scraping gesammelte Daten können Prozesse wie die Erstellung von Webinhalten, Business Intelligence, das Auffinden von Vertriebsleitern, die Durchführung von Marketing- oder Werberecherchen und die Entwicklung von Personalisierung erleichtern. “

Allerdings gibt es weitere Vorfälle wie den jüngsten, an denen LinkedIn beteiligt ist. Allein im April 2021 wurden Daten von über 500 Millionen Facebook- und Clubhouse- Nutzern zum Verkauf angeboten. Während die Praxis, öffentlich verfügbare Daten zu kratzen, in den meisten Ländern weiterhin legal ist, werden diese Informationen in einigen Fällen zur Begehung schwerer Straftaten verwendet. Laut Toleikis bleibt es weitgehend Sache der privaten Proxy-Anbieter, sicherzustellen, dass das Web-Scraping auf legale Weise verwendet wird.

„Proxy-Anbieter für Privathaushalte sollten immer sicherstellen, dass sie nur mit echten Unternehmen und Einzelpersonen zusammenarbeiten. Daher ist die Verwendung eines erweiterten Prozesses zur Überprüfung der Benutzeridentität unerlässlich. Auf diese Weise können sie sofort für ihre Handlungen zur Rechenschaft gezogen werden, wenn der Proxy-Anbieter den Verdacht hat, dass sein Kunde Pläne hat, sich an rechtswidrigen Handlungen wie gezielten Phishing-Angriffen, Spam-Kampagnen oder Online-Betrug zu beteiligen “, sagte Toleikis.

Wie bei jeder Technologie mit einer Vielzahl von Anwendungen kann Web Scraping bei ordnungsgemäßer Verwendung echte Unternehmen dabei unterstützen, Business Intelligence, Markenschutz und Produktpersonalisierung zu erhalten.

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Originaltext

After 500 Million LinkedIn User Data Leaked, Web Scraping Remains Essential Tool for Genuine Businesses, Expert Says

After more than two-thirds of LinkedIn’s publicly available user data was listed for sale on the dark web, the company has issued a statement condemning all web-scraping activity on their platform. However, Karolis Toleikis, CEO at IPRoyal, suggests that such incidents do not represent the web-scraping industry and there are ways to use scraping for legitimate business purposes.

April 21, 2021. After more than half a billion of its member profiles appeared on the black market, LinkedIn has issued a statement assuring its users that any parties that aggregate LinkedIn user data will be stopped and held accountable. However, Karolis Toleikis, CEO at IPRoyal—a residential proxy provider—suggests that there has to be a distinction made between malicious actors who use web scraping to perpetrate such incidents and genuine companies that employ the technology to make more informed business decisions.

On April 8, the personal information of 500 million LinkedIn users was reported to have been listed for sale on a hacker site. In response, LinkedIn neglected any security flaws on their end stating that the information was opportunistically aggregated via web scraping. Furthermore, the company reasserted its commitment to block all third parties from harvesting LinkedIn member data without their users’ consent.

While this instance involves an anonymous actor that is attempting to profiteer by selling the aggregated data on the dark web, in the past LinkedIn has also taken legal action against public companies that offer analytic products created from publicly available LinkedIn user information. Probably the most-known example is the ongoing legal battle between LinkedIn and HiQ—a data analytics startup—that was followed by LinkedIn’s attempts to stop HiQ from aggregating its public user information and resulted in the U.S. Court allowing the startup to resume its scraping operations.

“When unfortunate incidents like the one that happened on April 8 take place, the practice of web-scraping often gets conflated with various forms of malicious activity like hacking, fraud, and information theft. However, that does not represent the true potential of this technology.  In reality, it is web-scraping applications utilized by genuine businesses that really drive the rapid growth of the web scraping industry,” said Mr. Toleikis.

He went on to explain how companies can benefit from integrating data scraping into their business model. “Collecting and analyzing large amounts of data is a process designed to extract insights about a particular industry or uncover underlying patterns of consumer behavior which our customers typically employ to make better business decisions. Data collected via data scraping can facilitate processes such as web content creation, business intelligence, finding sales leads, conducting marketing or advertising research, and developing personalization.”

Having said that, there are more incidents like the recent one involving LinkedIn. In April 2021 alone, data of over 500 million Facebook and Clubhouse users have been listed for sale. While the practice of scraping publicly available data remains legal in most countries, in some cases, such information is used to perpetrate serious criminal offenses. According to Toleikis, it remains largely up to residential proxy providers to ensure that web scraping is used in a legal manner.

“Residential proxy providers should always make sure that they are working with genuine companies and individuals only. Therefore, using an advanced user identity verification process is essential. This way, if the proxy provider suspects that their client has plans to engage in something unlawful–such as targeted phishing attacks, spamming campaigns, or online fraud—they can be immediately held accountable for their actions,” said Mr. Toleikis.

As with any technology that has a wide range of applications—if used properly—web scraping can assist genuine companies in obtaining business intelligence, brand protection, and product personalization.

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